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北极虾F1专栏:谁来挽救客户车队?

曾几何时,客户车队将要加入F1的情况几乎已经板上钉钉。2年前的新闻中,我们经常可以听到一些传闻,例如已经从F1中退役,前往德国参加DTM锦标赛的法国车手Jean Alesi有可能接手负责McLaren 2队的领导责任,而实际上这只是一个以McLaren提供技术(主要是核心底盘技术)的客户分支车队。

不久之后,前BAR车队主管David Richards以自我运作非常成功的ProDrive公司的名义,毅然决定投入F1当中。当时外界对于其所使用的赛车研发技术非常迷惑,虽然之后所公布的答案也并没有过多的悬念,但是从客户车队的成功契机来看,ProDrive无疑是最具有卖点的也是最可能成功的。

北极虾F1专栏:谁来挽救客户车队?

David Richards曾对ProDrive车队的计划信心满满

我们绝不相信,David Richards无法在F1中另起炉灶并获得一席之地。本身他就拥有长期的F1车队管理经验,在他的带领下BAR车队曾经红极一时。随后David Richards自己就拥有一个非常系统化的赛车运营企业:ProDrive,对于这家超过20年历史的公司,熟悉的朋友应该很清楚这个品牌在LeMans赛事及WRC赛事中的成功运作能力。Aston Martin DBR9在LeMans赛事中赢得了足够的尊重,而在对支持Subaru参与WRC项目中,ProDrive也具有非常高的水准。同时公司还支持包括Porsche、BMW、Honda等在内的专业赛车改装、参赛等项目,因此ProDrive拥有非常良好的运作F1的能力。不仅仅只是这些,David Richards的人脉关系也非常多,一旦他成立了F1车队之后,赞助商的资金将会很快落到实处。

但是就在看起来一切都水到渠成的时候,ProDrive车队的成立最终还是不幸遭遇夭折,在最近的新闻中,Richards再一次满怀怨恨地将指责矛头对准了Frank Williams,正是以Williams车队为主的阻挠,才让Richards的计划完全失败。

回头想想,Frank Williams也并没有做错什么,毕竟每个车队都希望保护住自己的利益,而Williams只是想保住自己来之不易的地位。随着F1车队的大为一统格局的不断巩固,私人车队的生存空间已经非常局促有限。厂商车队如今已经成为未来F1发展的必然趋势,Ferrari、BMW、Toyota、Honda已经是典型的厂商车队运作模式,McLaren虽然名义上很难定性,但是40%的Mercedes-Benz股份,以及Ron Dennis日益减少的车队股份,外界几乎已经将McLaren当做Mercedes-Benz车队予以对待。剩下的Red Bull和Toro Rosso的企业文化及发展诉求,与厂商车队并不存在冲突,毕竟车队的中心发展目标还是以宣扬Red Bull的产品及激情体育的文化为主的。而ForceIndia及Super Aguri等车队,现今还不会对Williams构成实质上的威胁,因此一旦ProDrive在拉拢McLaren所提供的技术参与F1,他们将成为Williams利益上最大的敌人。

这也就不难理解为什么Williams爵士如此激动地反对ProDrive了,于是在一番激烈的商讨之后,2008年第12支车队的出现已经成为泡影。我们需要静心想一想的是,ProDrive的参赛失败的根源到底在哪里?FIA、F1管理公司是否也该负起一定的责任?对于至今还是模棱两可的所谓“客户车队”的运作模式,我们希望不仅仅流于形式上的名称。

是时候,为客户车队正正名了,这也算是笔者为David Richards讨个说法吧。

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